在这门挪威神话速成课程中,你将学到12个要点

在过去的200年里,挪威神话被用来销售从种族主义(通过纳粹的宣传部门)到好莱坞电影的一切东西。在文化层面上,很难避免古老的挪威神和他们的行为,因为他们的传说渗透到音乐(从理查德·瓦格纳的歌剧到现代的黑色和死亡金属)、视觉媒体(北欧海盗和王权游戏,仅举两个最近的例子)和漫画(从奇迹到动漫和漫画)。它甚至再次成为一种宗教,几乎是在上一次以日耳曼新巴加教(Ásatrú)的形式广泛实践之后的一千年。

然而,所有这些都有一个极其脆弱的基础。挪威神话,早已不再是一种宗教实践形式,在19世纪被古董学家重新发现。维多利亚时代的古文主义的性质从晦涩、荒谬透彻到彻头彻尾的幻想,这一时期关于挪威异教的出版物也不例外。许多19世纪的作家在没有刻意这样做的情况下,往往会重新诠释、误解或发明他们所写的关于旧信仰的许多东西,他们的影响通过瓦格纳和儿童神话书传递到现代流行文化中。

然而,脱离了维多利亚时代作家的娱乐性叙述,挪威神话仍然引人入胜。前基督教时期的斯堪的纳维亚人有着一种多神论信仰和解释宇宙本质的不同寻常的方式,我们有责任从源头上重新发现它。任何神话的本质都是在不同的时代和文化中以不同的方式被讲述和复述,因此,虽然超级英雄托尔并没有本质上的错误,但我们在这里的目的是尽可能了解原始实践者实际上相信什么。以下是你需要知道的12件重要事情。

斯诺里·斯特鲁森,克里斯汀·克罗赫,奥斯陆,1899年

从一开始,我们就必须记住,我们所知道的关于挪威神话的大部分内容来自一位冰岛作家斯诺里·斯特鲁森(Snori Sturluson,1179-1241)。斯诺里是强大的斯特伦加家族的一员,他在冰岛的显赫地位使我们的诗人生活的历史时期被称为斯特伦加时代。他在冰岛南部奥迪长大,在Jón Loftsson(1124-1997)的抚养下,为了补偿父母成功的法律纠纷。洛夫松与挪威王室有亲戚关系,是冰岛最有权势的人。

斯诺里在奥迪接受了最好的教育,结识了来自教会和世俗世界的冰岛社会有影响力的成员。他成为了一名律师和诗人,在他的婚姻因不忠而有效结束后,他于1215年被选为冰岛唯一的法律发言人(本质上是法律知识的来源,他将出席法律纠纷的仲裁)。斯诺里的传统和人脉意味着,在他那个时代,他是一位杰出的政治家,尽管不完全受欢迎,但由于1241年与挪威的关系,他在自己家中遇刺身亡。

作为一个诗人,而不是一个政治失败者,我们对斯诺里印象最深。斯诺里被邀请到挪威法庭,在那里他为年轻的挪威国王哈肯哈肯纵火写诗,并因此得到了丰厚的回报(尽管他与挪威国王的关系最终导致了他的死亡)。正是在哈康国王的宫廷里,斯诺里写下了这些诗,这些诗将被组合成散文《埃达》、挪威神话的重要作品:《哈塔塔尔》(米的计数)、《斯卡帕马尔》(诗的语言)和《吉尔法金的欺骗》(吉尔法金的欺骗)。

《哈塔塔》和《斯卡帕玛尔》的写作目的是赞美国王,并解释冰岛诗歌的主要口头形式,但使用挪威神话作为框架叙事。相比之下,吉尔法宁的写作是为了完成斯诺里对挪威神话的解释。散文《埃达》的神话是一个丢失的口头故事和一些诗句的引语的混合体,这些诗句构成了稍旧的斯卡尔迪诗集《诗性埃达》。虽然诗意的《埃达》比较古老,但它的故事集在很大程度上只能通过斯诺里对挪威神话的连贯系统化来理解。

正如诗歌《埃达》的内容所证明的那样,挪威的异教不是一种教条式的宗教,而是一种“一个混乱的、相互冲突的传统体”(安东尼·福克斯)。斯诺里仅仅是第一个将斯加尔德的诗歌和关于神的信仰写成连贯、系统的叙述的作家。因此,我们必须记住,埃达散文中所证明的信仰,是一个人对大部分口头传统的诠释,而且,是一个没有实践在他有生之年已经绝迹的宗教的人。不过,如果没有斯诺里的帮助,我们会迷路的。

九个世界,凯文·克罗斯利·霍兰德的插图,挪威神话,伦敦,1988

在解决了描述一组非统一的信仰的问题后,我们只能理解一个单一的个体,我们可以继续我们认为是挪威神话的信条。在北欧宇宙学中,宇宙是由围绕着巨大的灰树Yggdrasil(在下一页详细讨论)的九个世界组成的。最初,有一个原始的虚空,九个世界在其中诞生。与今天的大爆炸理论有一个有趣的相似之处,没有刻意的行为导致了挪威宇宙的诞生:它只是发生了。

最先出现的是南部的穆斯佩尔海姆,苏尔特和火巨人统治的火域。其次是北部的尼夫海姆,这是一个充满薄雾、寒冷和冰水的世界。在这两个元素之间,出现了另外7个领域。阿尔法姆(精灵之家)是阿尔法尔(轻精灵)的家,根据斯诺里的说法,阿尔法姆“比太阳更美丽”(吉尔法宁,17岁)。阿斯加德(“围城之神”)是神的主要群体“之神”的家,周围有一道不完整的防御墙,旨在保护神免受巨人的攻击。

这些巨人居住在Jótunheimr,尽管这个名字很可能实际上指定了几个不同的地点。在瓦纳海姆(瓦尼尔之家)住着瓦尼尔,瓦尼尔是另一组神,他曾经和阿尔西尔打过仗(见下文)。与Ljósálfar相对应的是生活在Svartálfaheim的Svartálfar(“黑暗精灵”),他们以技艺闻名。米德加德(“中央包围圈”)是人类居住的地球,直接位于宇宙的中央。斯诺里告诉我们,米德加德“是圆形的边缘,周围是深海”(Gylfagining,8)。

最后,赫尔海姆是不受欢迎的死者的领地,位于伊格德拉西尔的根下。理想的死者居住在Folkvangr和Valhalla(见下文),位于Asgard。然而,关于世界的数目有相当大的争论,因为许多只是暗示,而其他人可能只是指上帝或女神。一些领域之间也有相当大的重叠。同样,这种混乱和模棱两可是野兽的本性:我们只有易犯错误的斯诺里和斯卡尔迪诗歌作为我们对宗教及其复杂宇宙学的指导。

弗里德里希·威廉·海涅的《伊格德拉西尔》,伦敦,1886年

连接九个世界的是一棵巨大的灰树。Yggdrasil这个名字通常被翻译成“奥丁的马”,Ygg(“可怕的马”)是神之父的另一个名字,drasil的意思是“马”,一个古老的绞刑架术语,因为奥丁是从Yggdrasil上吊自杀来祭奠符文的(见下面的故事)。然而,Yggdrasil比Odin还要老,它是在世界开始后从一颗种子中生长出来的。尽管它的确切功能在我们理解挪威神话的来源中有所不同,但所有人都同意伊格德拉西尔的重要性和神圣性。

斯诺里对伊格德拉西尔的讨论来源于《格里姆尼尔语录》(Grimnir’s Sayings),这是一首包含在诗歌《埃达》(Edda)中的诗。格里姆尼斯塔尔指出,这位“爵士”每天都会乘车前往伊格德拉希尔“担任法官”(33)。在它的三根树根下,分别居住着赫尔、霜巨人和人类。有一只松鼠,鼠兔,它从树顶的老鹰嘴里叼着话,到尼德霍格,一条龙,它啃着伊格德拉西尔的根,然后又回来,挑起它们之间的敌意。还有4头雄鹿——达因、德瓦林、达尼亚尔和杜拉·罗尔——伸着脖子在伊格德拉西尔的树枝上大饱口福。

Grímnismal进一步阐述了Yggdrasil正从上到下缓慢地被消耗:

伊格德拉西尔火山灰遭受痛苦

比男人知道的还要多:

一只雄鹿从上面咬它,它在两边腐烂,

奈德霍格把它撕成碎片。(格里姆尼尔,35岁)

这4个哈特被认为代表了4个季节,在这本书中,Yggdrasil的物种值得注意。灰树每年落叶,意味着它似乎在冬天死去,然后在春天复活,使它成为死亡和重生的有力象征,在整个挪威神话中是一个强烈的主题。

Yggdrasil的根也是重要的符号。这三根树从死亡之地、人之地和霜巨人之地喝水,把水送到枝干生长的地方,再从那里滴落下来,滋润大地。伊格德拉西尔是由诺尔人照顾的,诺尔人是女性命运的主宰者,她们通过在树干上雕刻符文来控制男人和神的命运。因此,Yggdrasil不仅连接了九个世界,而且连接了过去(以来自Hel的水的形式)、现在和未来(以Norns的形式)。

《瓦尔哈拉的英雄》,弗里德里希·霍滕罗斯著,德国,1890年

瓦尔哈拉(“腐肉大厅”)是奥丁的大厅,一半在战斗中死去的人会去那里:

第五个[神的居所]叫格拉德希姆,那里有金光闪闪的山谷

从远处看,平静地升起,

奥丁每天都在那里选择

那些在战斗中死去的人。(格里姆尼斯塔尔,8)

我们可以假设,它是根据选择前往那里的战士的品味来装饰的:“大厅有供椽子使用的长矛杆,用茅草覆盖的盾牌,长凳上散落着邮件外套”(Grímnismal,8)。此外,在瓦尔哈拉还有无尽的蜂蜜酒:“她会装满一大桶闪亮的蜂蜜酒/酒永远不会减少”(格里姆尼萨尔,25岁)。

那些死去并被选择前往瓦尔哈拉的人被称为艾因哈尔(einherjar,孤独的战士),他们是由瓦尔基里家族(在战斗中选择生死的女性灵魂)亲自挑选的。另一首富有诗意的埃达诗《瓦夫·鲁伊斯马尔》(Vafþrú240; nismál)“每天在奥丁的法庭上进行的所有埃因哈尔之战”(41)提供了有关在瓦尔哈拉为阵亡战士提供娱乐的更多细节。在一整天的战斗之后,战士们享受着一个由自我复活的猪舍尔米尼做成的烤猪。他们也由女武神自己提供啤酒。对于艾因哈尔人来说,来世其实更像是一种战士文化。

与更为常见的宗教有一个有趣的不同之处,那就是挪威神话中的来世并不是永恒的。艾因哈尔之所以被选中,不仅是因为他们在战斗中英勇牺牲,还因为他们是杰出的战士,因此适合在世界末日与奥丁并肩作战(拉格纳克)。特别是,艾因哈尔将在帮助奥丁对抗大灰狼芬利尔的过程中死去。他们的身体生活方式和日常营养使艾因哈尔保持了适合战斗的状态。为了进一步准备与芬利尔的最后一战,瓦尔哈拉有540个门,这样800个埃因哈尔可以一次全部离开。

《瓦尼尔之战中的瓦尼尔之战》,卡尔·埃伦伯格著,莱比锡,1882年

在挪威神话中,有两个众神的万神殿:Æsir和Vanir。Æsir一词在古冰岛语中的意思是“神”,但它的印欧语系词根*hünsus的意思是“呼吸”,表明了神与生命给予之间的联系。“Vanir”是冰岛朋友一词的词源,尽管神的名字的确切来源尚不确定。不寻常的是,在世界宗教中,这两个万神殿并不互相取代,而是同时存在,例如,与希腊神话中的泰坦和奥林匹亚相比。万神殿是在宇宙历史早期的一场战争之后合并的。

Æsir是主要的北欧神,包括奥丁、索尔、泰尔和巴尔德。在瓦尼尔中,最著名的成员是Njðrðr、Freyr和Freyja。瓦尼尔人倾向于与生育能力、智慧和安慰语有更密切的关系,但为了更好地理解不同群体之间的差异,最好考虑瓦尼尔爵士战争。这件事发生在世界之初,是由瓦尼尔的魔法所带来的。我们这场冲突的主要来源是斯诺里,他在散文《埃达和伊林加传奇》和诗歌《埃达》中都讨论过这场冲突。

战争开始时,格列卫进入阿斯加德练习赛尔,一种占卜和操纵巫术的形式。在这个阶段,只有瓦尼尔练习了seiðr,似乎它对Asgard的介绍造成了巨大的破坏:

她用符咒迷惑他们;

她尽可能地施展魔法,用魔法玩弄头脑,

她一直是邪恶女人的宠儿。(沃卢帕,22岁)

在历史背景下,成为“邪恶女性的宠儿”可能意味着某种性魔法。古尔维这个名字本身就意味着“黄金沉醉”,这意味着她出于对财富的贪婪而把赛尔介绍给了赛尔爵士。

正如埃达诗意地告诉我们的那样,先生对格列卫的反应是毫不妥协的:

他们用长矛支撑着海沟

在一只眼睛的大厅里,他们烧死了她;

他们三次烧死她,三次重生。(沃卢帕,21岁)

赛尔躺在格列维奇迹般的转世背后,这一定更激怒了这位爵士。于是第一次战争爆发了,奥丁投下了第一支长矛。斯诺里在《延林加》一书中阐述,战争是一场势均力敌的较量,任何一方都无法取得优势,于是双方宣布休战,交换人质,导致万神殿合并。

奥丁骑马斯莱普尼尔,冰岛,18世纪

奥丁是挪威万神殿的首领,是智慧之神、诗歌之神、万军之神和亡灵之神。斯诺里称他为阿尔法·伊尔(Alfaðir),意思是他是众神之父。他的祖父,布里,有一个特别不寻常的出身:

当冰霜滴落时,一头名叫奥杜姆拉的母牛形成了……她舔着那些咸的冰块。当她第一天舔着冰霜的石头时,一个男人的头发出现了……第三天,整个男人都出现了。(回转研磨,6)

布里是第一位神,由一头巨大的牛的舌头雕刻而成。

奥丁和他的兄弟们负责创造地球。他们把古代巨人伊米尔拖进了金农加普,“他们用他的鲜血创造了海洋和湖泊……地球是由肉构成的,山崖是由骨头构成的”(Gylfagining,8)。兄弟们还用他们看到的海边生长的树创造了人:第一个被创造的男人叫做Ask(“ash-tree”),女人叫做Embla(“elm”)。奥丁接着建造了阿斯加德,用一个巨人的身体创造了地球,而不是像亚伯拉罕的宗教那样反过来。

奥丁与智慧密切相关。他对知识的渴望如此强烈,以至于他愿意把自己挂在伊格德拉西尔身上,以便获得他所看到的北欧人用来决定命运的符文的知识:

我知道我挂在一棵有风的树上

九个长夜

被一支长矛刺伤,献给奥丁,

我对我自己,

[…]

我拿起符咒,尖叫着拿走了。(哈瓦玛尔,138;139)

奥丁说,他牺牲了自己,这只有当我们记住他是阿尔法希尔,并把他的牺牲与一次智力之旅联系起来时才有意义。

在另一个寻求知识的过程中,奥丁前往米米尔的井,那里通向伊格德拉西尔之根的霜巨人王国。咪咪的井里有智慧和智慧,奥丁自然想要一些:“所有的父亲都去那里,要求从井里喝一杯,但他没有得到一杯,直到他给了他的一只眼睛作为保证”(吉尔法金宁,15岁)。他还把自己伪装成一个奴隶,以便从巨大的萨顿格那里得到一口诗意的蜂蜜酒,变成一只老鹰来弥补他的逃跑,然后把它吐到阿斯加德的高脚杯里。

奥丁的两只乌鸦,乌金和穆宁(“思想”和“思想”)飞遍世界,向上帝耳边低语以提高他的知识。根据斯诺里的Ynglinga传说,他自己也进行萨满旅行,而他的身体似乎已经死亡或睡着了。因此,在肖像画中,奥丁通常被描绘成一个只有一只眼睛、肩上扛着乌鸦的旅行者,强调他对知识的永不满足的渴望。尽管斯诺里有这样的称呼,奥丁并不是所有神的父亲,但他确实是重要神索尔和巴尔德的父亲。“星期三”是“沃登[奥丁]日”的派生词。

托尔与巨人的战斗,Mårten Eskil Winge著,斯德哥尔摩,1872年

雷神托尔是雷神,奥丁的儿子,也是莫迪、马格尼和苏德的父亲。尽管在斯堪的纳维亚基督教之前的整个时期都有证明,但当传教士到达时,托尔的声望上升,成为抵抗皈依的象征(见本清单最后一项)。他的受欢迎程度与奥丁相当,甚至超过了奥丁,这使得一些学者认为托尔和奥丁是最终合并的不同的异教万神殿的首领,托尔最初是工匠和农民的神,奥丁是酋长和政治家的神。“星期四”是“雷神节”的派生词。

很少有人看到雷神没有他的大锤子,Mjólnir(“粉碎机”),他主要用锤子杀死巨人。实际上,托尔作为一个神的角色似乎主要是毁灭了约特纳:在冰岛被基督教化之前的几年里,斯科尔迪奇为他写的诗仅仅列出了他杀死的巨人的名字。乔尔尼尔是矮人伊蒂里为托尔而作的:

然后,他把锤子给了雷神,说雷神可以用它来击打他面前的任何东西,就像他希望的那样,因为锤子永远不会折断。(斯卡尔德斯卡帕拉尔,5)。

从一开始,Mjólnir就被设计成一个特别的东西:“它提供了抵御霜巨人的最好保护”(Skéldskaparmalél,5)。夸耀的巨人赫伦尼尔(“斗殴者”)被雷神挑战决斗,雷神将虚荣的约顿头骨劈成两半,但雷神也有能力在没有约尔尼尔的情况下杀死巨人,而乔尔尼尔的盗窃和追讨形成了许多故事的情节。在一个故事中,巨大的国王盖罗偷走了乔伊尔,于是雷神用一个炽热的铁杀死了他,然后杀死了他的三个女儿(一个女儿拿着石头,另一个女儿不小心坐在上面)。

雷神是与人类联系最紧密的神。诗意的埃达的赞美诗称他为“人类的保护者”(22),而他经常被人类的奴隶蒂尔菲照顾。托尔与人类的亲密关系可以通过考古记录来证明,在考古记录中,与北欧诸神相关的唯一护身符是乔伊尔的肖像,通常戴在项链上。托尔的主要旅行方式是乘坐一辆由两只比利山羊拉着的战车,坦尼奥斯特(“咬牙人”)和坦尼格里斯尼尔(“咆哮牙”)。他的其他主要财产是铁手套和一条力量带,第一次用于他杀死盖罗(吉尔法金宁,21岁)。

1874年,伦敦,路德维希皮耶奇,弗雷娅和她的猫一起骑马

弗雷娅,纽德的女儿,是瓦尼尔唯一一个被命名的女性成员,她的名字简单地翻译成“女士”。斯诺里对她赞不绝口:

弗雷娅是最出色的女神。她在天堂有一个家叫福克万加[勇士的田野]。无论她在哪里参加战斗,一半的被杀者都属于她……她开着一辆由两只猫拉的战车。对于那些想向她祈祷的人来说,她很容易接近……她喜欢情歌,在爱情问题上拜访她是件好事。(回转研磨,24)

斯诺里形容弗雷亚“美丽而强大”(吉尔法宁,24岁)。她的美貌使弗雷娅经常成为约特纳艳遇的对象,而她的巨大追求者则被雷神杀死。她还被证明是滥交,被洛基指控为“仙女癖——”在这里的“先生和精灵/每个人都是你的情人”(洛卡森娜,30岁)甚至乱伦:“你跨过你的兄弟,所有的笑神都让你吃惊/然后,弗雷娅,你放屁了”(洛卡森娜,32岁)。这种滥交解释了为什么“在爱情问题上拜访她是好事”。

和托尔一样,弗雷亚的声望在北欧异教的最后几年也有所上升。我们保存了冰岛的一份记录,其中一名基督徒因亵渎她的名字而被宣布为非法(这是一种严重的惩罚,意味着任何人都可以在没有惩罚的情况下杀死被判刑的人)。这个人,Hjalti Skegjason,在一个集会上唱了一首小曲,他称弗雷亚为婊子(在这里可能是“婊子”的意思)。与亚伯拉罕宗教中对女性的描绘相反,弗雷娅的性能力受到赞扬,她是如此强大的女神,以至于她只与奥丁分享死去的战士。

冰岛洛基插图,c1680

洛基是巨人弗巴蒂的儿子,因此就父系血统而言,他不是阿尔巴蒂家族的一员:斯诺里说洛基“也算在阿尔巴蒂家族中”(吉尔法金宁,33岁)。洛基是在世界神话中发现的典型的骗子形象:“有人称之为众神的诽谤者,欺骗的根源,以及众神和人类的耻辱……洛基是令人愉快的,甚至是美丽的,但他的本性是邪恶的,他是不可依赖的”(吉尔法宁,33)。后来,洛基和他的后代在拉格纳尔克与“爵士”作战。

尽管洛基是“先生”的盟友,但他愿意牺牲自己的荣誉来拯救他们,尽管他狡猾的本性在所有这些事件中都很明显。例如,一位巨人史密斯曾经提出在阿斯加德周围筑墙以阻止巨人进入,但要求弗雷亚、月亮和太阳作为报酬。众神同意,但前提是他能在一个冬天做到。为了避免支付给他约定的价格,洛基把自己变成了一匹母马,分散了建筑商的注意力,这匹强大的马拖得足够长,以至于延误了施工。他生了一只8条腿的小马驹。

洛基的马儿子,斯莱普尼尔(“快速旅行者”)是作为礼物送给奥丁的,但洛基还有其他明显可怕的孩子,他们在拉格纳尔克与神抗争。由女巨人安格尔博达,他有狼芬利尔(咬掉泰尔的手,在拉格纳尔克杀死奥丁),中蛇(在拉格纳尔克杀死雷神),和赫尔,一个半蓝色的女人,在伊格德拉西尔的根上统治着奥丁和弗雷亚不想要的死人。正如斯莱普尼尔的构想一样,洛基的不可信任的性格在这里得到了证明:他能生下动物后代,愿意和巨人们睡在一起,巨人们是阿尔卑斯爵士的死敌。

除了拉格纳克(见最后一项),洛基最严重的罪行是巴尔德之死。巴尔德是奥丁聪明英俊的次子,他发誓不杀他。这位爵士很喜欢用不能杀死巴尔德的东西打他。洛基对此非常愤怒,他把自己伪装成一个女人,问弗里格(帮助巴尔德宣誓的人)是否有什么东西能伤害奥丁的儿子。她透露槲寄生被认为是无关紧要的咨询。洛基用槲寄生涂在矛上,寻找巴尔德。

洛基把长矛交给巴尔德的盲人兄弟赫德,赫德无辜地把长矛扔给巴尔德,当场杀死了他。巴尔德是第一个死去的阿尔西尔:“这场不幸是与上帝和人类作对的最糟糕的一次”(吉尔法金宁,49岁)。试图复活巴尔德失败,洛基的背叛被发现,他被雷神抓住,试图以鲑鱼的形式逃脱审判,并被锁在一块石头上,直到永远。现在还不清楚为什么洛基不只是作为惩罚而被杀,而且他的生命被证明是一个致命的错误。

1910年,挪威,西奥多·基特森的《灰小子与巨怪》

“约特纳”描述了挪威神话中所有的巨人,他们是阿尔茨海默爵士永远的敌人。他们是挪威宇宙中最古老的生物,因为首先有生命的是巨大的伊米尔,他是在穆斯佩尔海姆的热量融化了吉南加加普的冰时形成的:“在这些流动的水滴中有一种加快的速度,生命从发出热量的力量中获得了力量”(Gylfaginning,5)。伊米尔的营养来自奥杜姆拉的牛奶,奥杜姆拉是前面提到的巨型奶牛,它是在第一头巨型奶牛之后不久生产的,也是来自融化的冰。

如上所述,伊米尔被奥丁和他的兄弟们杀死,宇宙从他的身体中诞生。在被杀之前,一对雄性和雌性巨人从伊米尔左腋窝的汗水中冒出来,由此诞生了霜巨人种族。从此以后,约特纳人成倍增加,他们的种族也被称为巨魔、瑟斯和瑞西。尽管把他们的祖国Jótunheimr包括在挪威宇宙学的九大世界中是有意义的,但这些生物生活在宇宙的各个角落,包括米德加德的洞穴和森林,并证明对人类和Æsir都是一种持续的滋扰。

尽管约特纳人比阿尔卑斯爵士年长,比他们中的大多数人都强壮,但他从未成功地杀死过诸神。除了强大的力量之外,约特纳的智慧并不为人所知;前面提到的阿斯加德周围由一个巨人乔装而成的城墙的故事就是一个很好的例子。他们与“先生”的主要互动是试图勾引或俘虏弗雷亚,偷窃乔伊尔,或制造他们不可避免地会失败的挑战。巨人通常也被描绘成身体上的怪诞,在这种情况下,洛基对巨人的熟悉必须被解释为反常,更不用说他的父辈血统了。

诗意的埃达的《雷姆斯克维亚》(《蒂姆之诗》)是北欧神话中巨人形象的缩影。巨人蒂姆抢走了梅吉尔,并要求弗雷亚支付这笔钱。托尔和洛基扮成弗雷娅和伴娘,前往杰通海姆参加婚礼。巨人们太蠢了,根本没意识到新娘其实就是雷神,尽管弗雷娅以美丽著称,而且对食物和酒精的胃口也很大。当乔伊尔作为酬劳被带到婚宴前时,一个大笑的雷神抓住锤子,把巨人们全拽死了。

拉格纳克,路易·莫著,哥本哈根,1898年

拉格纳克(力量的判断)是神和宇宙在当前神话阶段结束时的消亡。尽管它涉及到神的末日,拉格纳克出现在两个部分,其中第二部分是重生。与大多数启示录一样,拉格纳克是一个复杂的事件序列,有几个不同来源的迭代;下面是斯诺里的Gylfagining版本,51-53。事件开始于“极端的冬天”,这将是6个连续的冬天,其中的前3个将见证由贪婪和敌意引起的可怕战斗:“太阳将毫无用处”。

接下来,“狼会吞下太阳……然后另一只狼会抓住月亮”。在挪威宇宙学中,太阳、太阳和月亮,她的妹妹玛尼,被狼芬利尔的后代斯科尔和哈蒂·维特尼森追逐着穿过天空。星星将从天空中消失,一场大地震将打破所有被囚禁者的束缚,包括洛基和芬利尔。大海将涌向陆地,洛基的另一个可怕的儿子,米德加德蛇,将与芬利尔一起横穿陆地。从南部将推进苏尔特,一个巨大的火焰剑。

巨人在穆斯佩尔海姆的其他居民的陪同下,苏尔特炽热的剑将融化比弗罗斯特大桥,所有的敌人都将聚集在叫做维格利德的平原上(“战斗平原”)进行最后一场拉格纳克·伊格德拉西尔之战,“无论在天上还是在地上,没有什么是没有恐惧的”。泰尔和狼格斗,加姆,赫尔海姆的守护者,都死了。雷神杀死了米德加德蛇,但走了9步自己就死了。奥丁和埃因哈尔与芬利尔作战,但芬利尔会吞下奥丁。芬利尔被维达杀死了。洛基和海姆达尔会互相残杀。

在这之后,苏尔特“会把火扔到地球上,烧了整个世界”。然而,这是一个新时代的开始。“地球将从海洋中升起,它将是绿色和美丽的。”维达尔、瓦利、莫迪和马格尼将在乔伊尔的武装下幸存下来,巴尔德和赫德将逃离赫尔海姆;所有人将幸福地生活在一起。完成重生的是Lif(“生命”)和Leifthrasir(“生命渴望者”):“[在]霍德迈尔的树林里,两个人将躲过苏尔特的火……从这些人身上会有如此多的后代,整个世界都将有人居住。”。

奥拉夫一世国王与基督教传教士抵达挪威,彼得尼古拉阿尔博,挪威,1860年

北欧国家的基督教化发生在8至12世纪之间。官方称,斯堪的纳维亚半岛的所有人都在后一个时期皈依了基督教,尽管在这个地区的所有人中死亡需要更多的时间;遥远北方的萨米人直到18世纪才皈依(尽管他们的宗教不是托尔和奥丁的宗教)。丹麦是第一个放弃挪威异教(至少官方)的国家,当时国王哈拉尔德蓝牙(Harald Bluetooth)于公元975年宣布皈依挪威。挪威在10世纪早期奥拉夫二世(Olaf II)的统治下(在先前的失败尝试后)效仿了这一做法。

瑞典在12世纪几乎是基督徒,但冰岛提供了一个更大的难题,因为虽然它的皈依发生在1000年,异教最初是允许私下进行的。然而,这部分解释了冰岛对我们了解挪威神话的重要性。我们了解挪威异教的绝大多数重要来源——尤其是斯诺里教——都是冰岛人。冰岛在历史上是一个识字率很高的国家(现在仍然有很强的阅读和写作传统),除了宗教宽容外,冰岛还是记录异教传说和异教徒英雄传奇的完美之地。

基督教化对北欧国家来说不是一个愉快的经历。举个例子,第一个被推崇为斯堪的纳维亚人的圣奥拉夫在挪威残忍地强迫皈依,杀害那些不服从的人。皈依基督教的动机往往是实用性和自利性,而不是接受其特定的真理。例如,哈拉尔德蓝牙(Harald Bluetooth)改变了丹麦,以维持他与德国的独立。基督教传教士也游历广泛,受过良好教育,关系密切:接受他们的信仰意味着改善与欧洲其他国家的贸易和外交联盟,这对北方的航海商业经济是一个福音。

至于欧洲大部分地区,随着基督教的兴起,旧宗教也随之消亡。中世纪的教会极其不容忍其他信仰和偏离其教条和仪式,因此宗教颠覆极为罕见。基督教化进程还需要摧毁寺庙、雕刻品和与异教有关的民俗,有效地从历史书中抹去异教。这就是为什么拼凑挪威神话是如此困难;然而,奇迹是如此多的证据幸存下来。尽管我们永远不知道挪威异教的确切细节,但我们仍然可以惊奇地注视着剩下的东西。

 

我们在哪里找到这些东西的?以下是我们的消息来源:

布朗,南希·玛丽。北欧海盗之歌:斯诺里和北欧神话的形成。纽约:帕尔格雷夫麦克米兰,2012年。

戴维森,H.R.埃利斯。北欧海盗神话。伦敦:财政大臣,1996年。

弗格森,罗伯特。锤子与十字架:维京人的新历史。伦敦:企鹅,2010年。

林多,约翰。北欧神话:神、英雄、仪式和信仰的指南。牛津:牛津大学出版社,2001年。

莫滕森,卡尔。挪威神话手册。纽约州米诺拉:多佛出版社,2003年。

斯诺里·斯特鲁森。埃达:序幕和旋转。安东尼·福克斯主编。伦敦:北欧海盗协会,伦敦大学学院,1988年。

斯诺里·斯特鲁森。散文埃达。事务处理。作者:杰西·L·比克。伦敦:企鹅出版社,2005年。

诗意的埃达。事务处理。卡罗琳·拉林顿。牛津:牛津世界经典,1996年。

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