与猪共舞:美国历史上6大腐败政客

腐败和政治总是相伴相随。有句老话说:“权力容易腐败,绝对权力绝对腐败。伟人几乎总是坏人,”约翰·阿克顿勋爵的话似乎是真的。在人类历史的进程中,拥有权力的人(至少直到最近,几乎一直都是掌权者)往往很容易被权力和权力带来的金钱误导。

如果我们以愤世嫉俗的观点来看,似乎很难找到一个诚实善良的政治家。就像所有的事情一样,这可能没有我们预期的那么粗俗,但更糟糕的是,这可能对我们的种族有利。不管你是乐观主义者还是悲观主义者,没有人能否认政治中存在腐败,而且一直存在。今天我们来看看美国历史上最腐败的政客。

理查德·尼克松

我们先从那个为了不进监狱而不得不离职的人开始。他仍然是唯一一位辞职的美国总统,他的名字已经成为白宫腐败的代名词。

1972年对理查德·尼克松来说不是个好年头。在此之前,他的总统任期正逐渐成为历史教科书上的总统。如果说美国总统在其任期内所发生的事情值得称赞,那么尼克松就结束了越南战争,在南部强制取消种族隔离,与苏联签署了反弹道导弹条约,成立了环保署,并在1969年目睹了登月。对于任何一位总统来说,在他执政期间让这些事情发生,几乎会让他留下一笔不菲的遗产。难怪他在1972年连任,这是美国总统历史上最不平衡的胜利之一。

但是1973年改变了尼克松的一切。经济衰退,主要是由于阿拉伯国家的石油禁运和汽油定量供应,然后是丑闻。水门事件可能是美国政治史上最著名的丑闻。

水门事件是什么?基本上是围绕着尼克松政府的阴谋,并导致共和党人监视和诋毁他们的民主党对手。他们通过所谓的“肮脏伎俩”来做到这一点,比如在反对者的办公室里安装窃听装置,骚扰与他们政治观点不符的活动团体,以及其他非法活动。

整个事件发生在1972年6月,当时有5名男子被抓闯入民主党党总部所在的水门事件办公大楼。到了第二年7月,显而易见的是,尼克松不仅知道正在发生的事情,而且还积极地试图掩盖这些事情。通过一系列的泄密和令人难以置信的新闻报道,尼克松的整个筹码都在他身边崩溃了。48人最终因水门事件而被判有罪。

经过两年的持续调查,尼克松于1974年8月9日被迫辞去总统职务。他在辞职演说中说:“在我的公共生活中所做的所有决定中,我总是努力做对国家最好的事情。在水门事件漫长而艰难的时期,我觉得我有责任坚持不懈,尽一切努力完成你们选举我的任期。然而,在过去的几天里,我清楚地看到,我在国会已经没有足够强大的政治基础来为继续这一努力辩护……因此,我将于明天中午辞去总统职务。福特副总统届时将在办公室宣誓就任总统。”

尼克松很可能只会因为他如何离任和辞职前两年而被人们记住。

尤利西斯·格兰特,美国第18任总统

格兰特常以诚实著称,而这正是他在内战期间最常为人称道的领导人的真实写照。然而,他的政府也许是美国历史上最腐败的总统政府。

我们把围绕格兰特的所有腐败行为的责任都推到他肩上,这也许不公平。然而,正如经常发生的那样,总统是最终的权威,格兰特的总统任期(这本应是一个国家重建到以前的实力的象征)几乎总是丑闻不断。

南北战争后,美国政坛出现了相当大的真空。在战争中一直支持南方的民主党在这次失利中举步维艰,共和党则飞来填补空缺。重建时期,正如它所说,经常被历史学家称为灾难,原因有很多。内战结束后,国家需要做的事情太多了,但是整个政治体系的腐败使得真正的改革几乎不可能发生。

围绕格兰特政府的丑闻始于1869年的“黑色星期五”黄金投机团伙(两名行凶者最终是格兰特的私人朋友),丑闻曝光后,政府在市场上抛售了近400万美元的黄金。这导致了下一个十年的经济问题。然后是纽约海关联盟,它包围了纽约的进口税收。

1873年,格兰特负责增加每个公职人员的工资,包括他本人(他的工资从25000美元提高到50000美元)。就其本身而言,这听起来并不那么可耻,因为我们现在看到民选官员一直在给自己加薪。然而,背后的问题是由它背后的鬼祟祟造成的。这次加薪是对政府预算法案的修正案,如果没有通过并签署成为法律,整个政府就会关门,实际上,加薪计划不可能不通过。

描述威士忌戒指的政治漫画

在围绕格兰特政府的几十起丑闻中,最大的可能是所谓的威士忌戒指。如果你想谈谈大阴谋,威士忌戒指可能是美国有史以来发现的最大的一个。从最低到最高的政府都有数百人参与。

1875年,财政部长本杰明·布里斯托揭露了一个阴谋,即自林肯政府早期以来,威士忌酒厂一直在逃避纳税。显然,该集团忽视了他们每年超过200万美元的适当税收。1875年5月,布里斯托最终被击倒。数百人被捕,其中包括格兰特总统的国内税收主管约翰·麦克唐纳和总统私人秘书奥维尔·巴布科克。

安德鲁·杰克逊,美国第七任总统

我们会原谅这个人容易和他不同意的人决斗(他参加了至少三次公开的决斗,直至死亡)。然而,安德鲁·杰克逊也许是19世纪最腐败的罪魁祸首。现在,这肯定是一个煽动性的声明。然而,这可能是事实的原因是,杰克逊似乎要为“战利品制度”的建立负责,在这种制度下,政府任命不是为了被任命者的功绩,而是为了此人为总统所做的事。

在安德鲁·杰克逊当选前,围绕总统的职位都是以相当合理的方式选择的,尽管你可能会预料到其中存在腐败和庇护。然而,一旦杰克逊当选,任何为他当选做过任何事的人都被允许进入白宫,请求在政府中获得一个职位。以至于人们经常引用他的话说,他在总统任期的头几个星期里几乎没有什么工作做,因为来来往往的人让他忙得不可开交。

这相当于杰克逊总统任命的政府职位的不断更替。在他担任总统期间,杰克逊至少有两次因为广泛的争议而解雇了他的整个内阁。

有趣的是,杰克逊实际上推行了几项举措,帮助联邦政府消除腐败。然而,他用政治任命来清除腐败的想法,只不过进一步巩固了庇护的思想,以至于开始被称为“战利品制度”,即“胜者得利”

大多数历史学家会告诉你,杰克逊的庇护制度化标志着一个新的公共腐败领域的开始。杰克逊离职后,战利品系统实际上变得更糟了。一个人通过自己的方式进入一个职位,然后利用自己的影响力来改变政策,以符合自己的商业利益,这种情况并不少见。

直到19世纪80年代中期,美国国会通过了《彭德尔顿法案》(Pendleton act),美国政府才最终成为一个以功绩为基础的制度(至少在理论上是这样)。然而,安德鲁·杰克逊因为开创了这个时代而获得了很多荣誉。随之而来的腐败大多是战利品的直接结果。

威廉老大粗花呢

威廉·特威德也许是美国历史上最著名的腐败政客,但从未当过美国总统。令人遗憾的是,尽管白宫存在并一直存在着令人震惊的腐败现象,但在地方和州一级,我们会发现最严重的犯罪者,其中威廉“老板”特威德(William’Boss’Tweed)可能是有史以来最严重的。

威廉·特威德在19世纪中后期的大部分时间里都是纽约市(以及后来的纽约州)的民主党政治家。在他政治和经济影响的顶峰时期,特威德是纽约市第三大地主,控制着有史以来最强大的民主政治机器。

Tamc1900大厅的外部

1858年,特威德成为塔姆曼厅政治机器的头目。他的影响力遍及整个城市,以至于他统治了选举,通过填充的投票箱来决定选举结果,并任命了他想在整个城市中任职的人。1869年大选时,特威德和他的亲信完全控制了纽约市政府和大部分州政府。他的前支持者约翰霍夫曼(johnt.Hoffman)当选州长,特威德通过贿赂共和党议员,使权力重新回到由民主党控制的市政厅(并远离共和党州委员会)。

通过把对纽约市财政的控制权交给市政厅,特威德得以任命塔姆曼尼厅的成员进入审计委员会,基本上让他完全控制了纽约市。特威德还亲自任命了几名手下担任市内其他职位。

托马斯·纳斯特的政治漫画

关于特威德的力量还有很多需要解开的地方,比我们在这里所能涵盖的要多得多。特威德在执政期间犯下了很多罪行,从选民欺诈和恐吓到贪污和其他许多罪行。在特威德最终被捕后的几十年里,估计特威德在其统治期间从纽约市的账户中盗用了多达2亿美元(其他报道称,盗用金额在2500万至4500万美元之间)。你必须记住,这相当于19世纪60年代的2亿美元,这在今天将是一个天文数字(如果我们的计算正确的话,2015年的数字将远远超过20亿美元)。

特威德于1871年底被捕,1873年受审。他被判有罪,但最终被释放了。1876年11月,他在古巴再次被捕,终身监禁。在最初被捕的几个月里,特威德和他的塔姆尼霍尔政治机器被丑闻包围。托马斯·纳斯特是《哈珀周刊》的政治漫画家,经常画漫画描绘特威德的腐败,尤其是在特威德被捕前的几个月。据报道,特威德对那些漫画说了一句:“停止他们的该死的图片。我不在乎报纸怎么说我。我的选民不知道如何阅读,但他们还是忍不住看到了那些该死的图片!”

雷·布兰顿

雷·布兰顿从1974年开始担任田纳西州州长。他赢得了一场势均力敌的选举,而共和党人如果不是因为理查德·尼克松的水门事件而玷污了整个共和党人,他很可能会赢。

布兰顿只是个坏人。他最大的罪行是贩卖赦免证和酒类执照,但他的整个任期都充满了所谓的丑闻。他接受了极具争议的每年2万美元的加薪,当时国家正处于财政困难时期,他经常用国家资金带政治和非政治朋友出游,他的助手和被任命者经常用国家资金购买酒吧、豪华轿车和其他奢侈消费。

然而,布兰顿参与的最大丑闻是为已定罪的罪犯购买赦免令,其中许多人因最严重的罪行而入狱。布兰顿赦免的其中一人因谋杀前妻和她的男伴侣而被判入狱。在签署特赦令时,布兰顿对国务卿说:“这需要勇气。”布兰顿的国务卿克劳威尔(Gentry Crowell)回答说:“有些人胆子比脑子还多。”

最后,布兰顿试图赦免52名州囚犯,其中20人被判犯有谋杀罪。他们中有些人与布兰顿的支持者有亲戚关系,有些人有钱贿赂布兰顿释放他们。

那时联邦调查局对雷·布兰顿和他的政府非常感兴趣。1978年12月中旬,他们已经开始了他们的调查,突袭了布兰顿的首席顾问T.Edward Sisk的办公室。希斯克和另外两名布兰顿顾问当天被捕,但布兰顿仍然留任。

当田纳西州政府内部的一些人得知布兰顿打算实际执行更多的赦免时,他们开始寻找一种方法来罢免他(这是在他的任期结束时,因此弹劾不太可能,因为这会花费太长时间)。

他们最后做的是提前三天为下一任州长举行就职典礼,以阻止布兰顿继续进行更多的赦免。

雷·布兰顿被判有罪

布兰顿怎么了?好吧,他从来没有被正式指控赦免这么多罪犯,但他确实因为邮件诈骗和阴谋罪在监狱里呆了22个月。

休伊龙

“腐败”一词在涉及政治家时是有争议的,因为一个人的腐败是另一个人的爱国主义(在某些情况下,无论如何)。休伊龙是穷人的人,或者至少这是他自称的,他的座右铭是“每个人,一个国王”

在某些方面,休伊·龙可能是20世纪最具争议的政治家。1928年,他作为民主党人当选为路易斯安那州州长,直到1932年他在美国参议院取得席位。在一些人眼里,朗州长被奉为英雄,而另一些人则认为他是独裁者,是国家的威胁。诚然,很多人也会在接下来的十年里对富兰克林·D·罗斯福也这么想。

长期以来的问题是收入不平等。这在当时是一个巨大的事件,因为大萧条开始了朗的州长任期一年。在他的任期内,朗寻求重新分配财富,并将通过任何手段来实现,包括他通过政治庇护帮助其获得权力的庞大“亲信”网络。他还利用威胁和贿赂手段击败了他的富有而根深蒂固的对手。当他在1930年被选入参议院时,直到1932年州长任期结束后,他才会就任。

在他担任州长一年后,路易斯安那州议会试图弹劾他,指控他贪污受贿和“亵渎”。路易斯安那州众议院通过了几项指控,并将程序转交给了参议院,但朗能够让参议院三分之一的议员签署一项承诺,不管有什么证据,都将投票反对任何指控。作为投票的回报,他们得到了国家工作或现金。在州议会两院的辩论非常激烈,经常导致在众议院地板上的争吵。

休伊龙还有其他腐败的方式。他试图通过一项奢侈的税,对那些刊登了与他不利的文章的报纸,他威胁在州政府工作的亲属,以此恐吓他的对手。

除了政治上的腐败,他的个性经常给人们带来错误的影响,他是个混蛋。在1933年的一次聚会上,他在一位客人的裤子上小便,然后被客人打了一拳。

他试图重新分配财富,同时保护自己的政治基础和经济实力,却招致了很多敌人。他通过对路易斯安那州的高税收和公共工程改变了路易斯安那州的高税收。1935年9月8日,当他被长期政治对手的儿子暗杀时,他的行为赶上了他。他于9月10日去世。

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